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一个人的专利公司,造就硅谷十年恶梦

2020-06-14


一个人的专利公司,造就硅谷十年恶梦

照片来源:Flickr

在昨天晚上,国外的很多媒体都在庆祝一个大好消息,AllthingsD 甚至用「谢天谢地」来形容听到这个消息时的心情。本週一,美国华盛顿特区联邦巡迴上诉法院支持该陪审团的裁定,认为 Eolas 的「互动网页」专利无效——这个专利曾被 PCWorld 指为最该被 USPTO否决的技术专利。

时间回到 1993 年,Eolas 的唯一员工也是创办人的 Michael Doyle 时任加州大学洛杉矶分校电脑研究所主任,他负责建立一个允许医生在网上查看胚胎的程式,不久,他宣布这是网路史上的第一次互动。在律师的帮助下,他于 1994 年将这个发明申请为专利,同年 Michael Doyle 创立了 Eolas 技术公司,讽刺的是,Eolas 在爱尔兰语意指「知识」。

之后,迄今为止最恶名昭彰的专利流氓诞生了。

1999 年,Eolas 指控微软的 IE 浏览器可以访问互动应用程式侵犯了「互动网页」这一专利,索赔 5.4 亿美元。微软争辩称自己的浏览器与 Doyle 的发明完全不同,其证据是魏培源设计的 ViolaWWW 浏览器早在 1992 年就支援外部程式调用。结果极具戏剧性的是,虽然一审 Eolas 败诉,但二审判决逆转,微软面临超过 5.2 亿美元的赔偿。败诉后的微软一方面準备下一次的上诉,另一方面尝试对 IE 修改。

Mike Doyle 则敦促微软不要修改 IE 浏览器,而是向该公司支付许可证费,他的想法很容易猜,一旦微软这幺做,苹果、惠普等从浏览器销售中产生效益的公司也将面临大出血的命运。可惜的是,微软上诉失败,2005 年 Eolas 的专利被 USPTO 认可,就在大家认为判决已成定局时, 2007 年 6 月 USPTO 又驳回认定。

2007 年 8 月底,百般折腾的微软决定与 Eolas 庭外和解,Eolas 获得了「不便透露金额」的现金赔偿。

这次重大胜利并没有满足 Eolas 的胃口,两年后 Doyle 一口气同时将包括 Adobe、Google、Yahoo!、花旗集团、苹果、eBay 和亚马逊在内的 23 家公司告上法庭,以寻求 6 亿美元的赔偿。Eolas 指控他们侵犯了自己的两项专利,一项是网路浏览器准许嵌入应用,另一项是第一项专利的延续部份,准许网站通过使用 AJAX 技术和嵌入技术来添加嵌入应用。

这场声势浩大的诉讼耗时良久,许多公司难以承受代价昂贵的「长跑」,选择了和解赔偿。截至到 2012 年初不利于 Eolas 的裁决出现时,仅剩 Google、Yahoo!、JC Penney 没有和 Eolas 达成协议而坚持到了最后。

当昨晚「法院认定 Eolas 的互动网页专利无效」这一消息传遍网路时,Google 在一份声明中表示对法院的该裁决感到高兴。当然,同时感到高兴的还有许多科技专栏作者。Ars Technica 对 Eolas 评价是「没有任何产品,却最终发动了一场专利战争,让 Doyle 成为富人。」而对于专利流氓 Doyle ,我们几乎可以从作者的字里行间中读出浓浓的鄙视意味。



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